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Ciel des Hommes

Traînée de fusée au couchant

Jeudi 26 septembre 2002

La brillante lumière du coucher du Soleil et la pâle lueur d'une Lune se levant contribuent à cette superbe image d'une traînée laissée par les émanations d'une fusée se tortillant et dérivant dans le ciel du soir. Pointant vers l'ouest, la vue numérique prise au téléobjectif a été enregistrée depuis l'Observatoire de Table Mountain, près de Wrightwood California, aux USA le 19 septembre, quatre jours avant l'équinoxe d'automne. La fusée, un missile Minuteman III propulsé à l'aide de carburant solide, était loin et bas quand l'image a été prise. Lancé de la base Vandenberg de l'Airforce, il transportait sa charge de test à des milliers de kilomètres au-dessus de l'Océan Pacifique. La couleur rouge-orangée du Soleil couchant s'intensifie fortement près du sommet de la traînée, mais sous la ligne du couchant, le bas de la traînée est faiblement illuminé par la Lune presque Pleine située à l'est. Encore dans la pleine lumière, le brillant nuage diffus au sommet de la traînée, le résultat de la séparation d'un étage de la fusée, est teinté comme un arc-en-ciel probablement grâce aux cristaux de glace d'altitude se formant dans le panache. L'astronome James Young commente que le nuage prit l'aspect d'un d'une blanche colombe volant de la droite vers la gauche à travers le ciel.

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Credit: James W. Young (TMO, JPL, NASA) utilisée avec sa permission

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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