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Ciel des Hommes

Aurore en couronne rouge

Mardi 15 janvier 2002

Peu d'aurores montrent ce niveau de détail. Cette vue inhabituelle d'une aurore en couronne s'est produite sur Terre trois jours après un événement solaire inhabituel : la 5ème explosion la plus puissante jamais observée sur le Soleil. Une éruption solaire de classe X14 survenue le 15 avril a envoyé une énorme éjection de masse coronale (CME en anglais pour "Coronal Mass Ejection") dans le système solaire. Cette CME n'a pas touché directement la Terre. Cependant, la gigantesque onde de choc qu'elle a engendré a probablement heurté notre planète, provoquant une tempête géomagnétique de classe G3 et une nuit pleine d'aurores colorées sur une grande partie du nord de l'Amérique du Nord. La couleur rouge inhabituelle de cette aurore du Michigan est causée par les ions solaires frappant les molécules d'oxygène à 300 km d'altitude dans l'atmosphère de la Terre. Les aurores vertes plus classiques sont provoquées par l'oxygène se recombinant à seulement 100 km d'altitude.

 

Credit & Copyright: Duane Clausen

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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