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Ciel des Hommes

Le ciel en rayons gamma

Samedi 12 janvier 2002

Et si vous pouviez voir les rayons gamma ? Si vous le pouviez, le ciel semblerait empli de chatoyantes lueurs à haute énergie provenant des plus exotiques et mystérieux objets de l'Univers. Au début des années 90, l'observatoire spatial Compton de la NASA a offert ce premier panorama du ciel entier en rayons gamma, des photons 40 millions de fois plus énergétiques que la lumière visible. La lueur gamma diffuse du plan de notre galaxie de la Voie Lactée court horizontalement à travers l'image en fausses couleurs. Les points les plus brillants du plan galactique (à droite du centre) sont des pulsars - des étoiles à neutrons magnétiques formées dans les violents creusets des explosions stellaires. Au-dessus et en dessous du plan, les quasars, qui tireraient leur énergie de trous noirs supermassifs, sont à l'origine des brillantes sources gamma aux confins de l'Univers. La nature de nombreuses sources plus faibles demeure inconnue.

 

Credit: Equipe EGRET, observatoire Compton, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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