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Ciel des Hommes

Pulsar de Vela : anneaux et jets d'une étoile à Neutron

Vendredi 9 juin 2000

Cette étonnante image en provenance de l' observatoire spatial en rayons-X Chandra est centrée sur le pulsar de Vela -- le coeur stellaire effondré au sein des restes de la supernova de Vela, à quelque 800 années-lumière de distance. Le pulsar Vela est une étoile à neutron. Plus massive que le Soleil, il a la densité d'un noyau atomique. D'environ 20 km de diamètre, il tourne 10 fois par seconde tandis qu'il avance à travers le nuage de débris de la supernova. Les particules électriques du pulsar et son champ magnétique accélèrent les particules jusqu'à une vitesse proche de celle de la lumière, augmentant la puissance de l'émission de la nébuleuse compacte en rayons-X révélée sur l'image de Chandra. L'arc cosmique s'étend sur 0,2 années-lumière, constitué d'un jet en forme de flèche émanant de la région polaire de l' étoile à neutron et d'arcs intérieur et extérieur que l'on pense être les bords d'anneaux de rayons-X inclinés émettant des particules à haute énergie. Etonnamment, la nébuleuse compacte tournée vers l'arrière indique que l'étoile à neutron se déplace vers le haut droit de l'image, exactement le long de la direction du jet de rayons-X. Le pulsar Vela (et les restes associés de la supernova) a été créé par une étoile massive qui a explosé il y a plus de 10 000 ans. Ces terribles anneaux de rayons-X et son jet nous rappellent un autre pulsar bien connu, celui de la nébuleuse du Crabe.

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Crédit : G.Garmire et al. (PSU), NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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