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Ciel des Hommes

Satellite

article de Fabrice Mottez

paru le 30 août 2002

Objet compact tournant autour d'une planète ou d'un astéroïde plus gros que lui.

La Lune, qu'on peut considérer comme une petite planète, est un satellite de la Terre.

Un satellite peut être naturel ou artificiel. Les satellites artificiels sont des sondes spatiales qui sont en orbite autour d'une planète.

Il y en a beaucoup autour de la Terre. La sonde Clémentine en orbite autour de la Lune en était un satellite artificiel. La sonde Galileo est un satellite artificiel de Jupiter.

Une sonde spatiale n'est pas forcément un satellite artificiel. Par exemple, la sonde Ulysse (ESA-NASA) en rotation autour du Soleil n'est pas satellisée autour d'une planète. Les sondes Voyager 1 et 2 qui s'éloignent du système solaire n'ont jamais été satellisées autour d'une planète, ni même autour du Soleil.

 

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Rigil Kentaurus
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Saturne
On sait que de nombreux astéroïdes ont de plus petits astéroïdes satellisés autour d'eux. Dactyle a été le premier satellite d'astéroïde découvert. C'est un rocher de 1,5 km, tournant autour de l'astéroïde Ida (50 km de diamètre).
Crédit : NASA, Galileo Project

 

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