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Ciel des Hommes

Unité astronomique

article de Didier Jamet et Fabrice Mottez

paru le 30 juin 2002

Abrégé : UA (AU en anglais). Unité de distance.

C'est la distance moyenne entre la Terre et le Soleil.

Une unité astronomique vaut à peu près 149,6 millions de kilomètres, soit 500 secondes lumière.

Cette unité de distance est particulièrement adaptée pour l'évalution des distances dans les systèmes solaires, le nôtre comme ceux que les astronomes découvrent peu à peu autour d'autres étoiles.

Pour une planète rocheuse tournant autour d'une étoile similaire au Soleil, une distance d'une unité astronomique correspond à la "zone habitable", c'est à dire l'étroite bande orbitale où les conditions d'ensoleillement nécessaires à la présence durable d'eau à l'état liquide sont réunies.

 

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Van Allen (ceintures de)
différentes positions de la Terre sur son orbite autour du Soleil expliquant les saisons. Cette orbite a une faible excentricité, ce qui signifie qu’elle est très proche d'un cercle
Crédit : Lutgens - Tarbuck via ENS Lyon

 

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