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Ciel des Hommes

Etoile à neutrons en refroidissement

Lundi 1er mai 2017

La source lumineuse proche du centre est une étoile à neutrons, les restes effondrés et incroyablement denses d'un noyau stellaire massif. Elle est entourée de Cassiopeia A (Cas A), le rémanent de la supernova, situé à bien 11.000 années-lumière. La lumière de la supernova de Cas A, l'explosion mortelle d'une étoile massive, a atteint la Terre il y a quelque 350 ans. Le nuage de débris en expansion couvre environ 15 années-lumière sur cette image composite rayons X / optique. Encore assez chaud pour émettre des rayons X, l'étoile à neutrons de Cas A est toutefois en train de se refroidir. En fait, des années d'observation avec l'observatoire orbital Chandra à rayons X révèlent que l'étoile à neutrons se refroidit rapidement. Si rapidement que les chercheurs soupçonnent qu'une grande partie du noyau de l'étoile à neutrons est en train de former un superfluide neutronique sans friction. Les résultats de Chandra représentent la première preuve d'observation de cet état bizarre de la matière neutronique.

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Crédit : Rayons X : NASA /CXC / UNAM / Ioffe / D.Page, P. Shternin et al ; Optique : NASA / STScI ; Illustration : NASA / CXC / M.Weiss

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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