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Ciel des Hommes

Les adieux de Rosetta

Samedi 1er octobre 2016

Après avoir escorté la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko pendant 786 jours, la sonde spatiale Rosetta a terminé sa mission dans un impact contrôlé avec la surface de son objet d'étude, qui s'est traduit par une perte définitive du signal radio le 30 septembre 2016. Cette image à haute résolution est une des dernières transmises pendant la descente vers le noyau de la comète. Elle couvre un champ de près de 600 mètres enregistré tandis que Rosetta se trouvait encore à 16 km de la surface. Cette descente contrôlée a mis un point final à la phase opérationnelle d'une des missions les plus inspirantes de l'exploration spatiale. Rosetta a permis l'atterrissage du robot Philae à la surface d'un des mondes les plus primitifs du système solaire et a été aux premières loges de l'évolution d'un noyau cométaire à mesure qu'il s'approche du Soleil. La décision d'arrêter la mission est venue du fait que la sonde, placée sur la même trajectoire que la comète, aurait bientôt fini par ne plus recevoir assez d'énergie du Soleil pour assurer les opérations. En outre, le Soleil allait bientôt s'intercaler entre la Terre et Rosetta, ce qui aurait rendu très difficiles les communications radio avec la sonde.

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Image Crédit & Copyright: ESA, Rosetta, MPS, OSIRIS; UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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