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Ciel des Hommes

La Tête de cheval en infrarouge

Mercredi 8 juin 2016

Tandis qu'il dérivait lentement dans le cosmos, un superbe nuage de poussière interstellaire fut peu à peu sculpté par les vents et les rayonnements des étoiles environnantes pour prendre une forme familière. Appelée de façon fort appropriée nébuleuse de la Tête de cheval, cet animal fantastique gambade dans le vaste complexe de la nébuleuse d'Orion (M42). Difficile à distinguer dans un petit télescope même si l'expérience est gratifiante, la nébuleuse de la tête de cheval a été observée en infrarouge par le télescope spatial Hubble qui nous en a fourni cette image incroyablement détaillée, prise et publiée en 2013 à l'occasion du 23e anniversaire en orbite d'Hubble. Ce nuage moléculaire sombre, distant de quelque 1500 années-lumière, est aussi connu sous le nom de Barnard 33 et n'est visible que parce qu'il se détache sur le fond brillamment éclairé par la massive étoile Sigma Orionis. La nébuleuse de la Tête de cheval verra sa forme lentement évoluer au cours des prochains millions d'années pour finir par être totalement désintégrée sous l'action du rayonnement de haute énergie des étoiles.

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Image Crédit: NASA, ESA, and Hubble Heritage (STScI/AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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