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Ciel des Hommes

Au Nord de Pluton

Samedi 27 février 2016

Contemplez les canyons de glace du Nord de Pluton sur cette image couleur au contraste augmenté prise en juillet dernier par la sonde spatiale New Horizons. Cette partie de Pluton est actuellement désignée sous le nom de région Lowell, en hommage à Percival Lowell, fondateur de l'observatoire depuis lequel Pluton a été découverte en 1930. Déjà célèbre pour ses spéculations échevelées sur de prétendus canaux martiens, Lowell débuta en 1906 les recherches systématiques qui mèneraient deux décennies plus tard à la découverte de Pluton. Le pôle Nord de Pluton proprement dit est au-dessus et à gauche du centre de cette image. Le plancher bleu pâle du vaste canyon sur la gauche courant verticalement vers le sud mesure dans les 70 km de large. Les régions les plus élevées se parent d'une nuance de jaune. Les mesures de New Horizons ont déterminé qu'en plus de la glace d'azote, on trouve aussi beaucoup de glace de méthane dans la région Lowell.

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Image Crédit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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