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Ciel des Hommes

Les sphères jaunes de W33

Samedi 31 janvier 2015

Les émissions infrarouges à 3,6 ; 8 et 24 microns observées par le télescope spatial Spitzer sont rendues sur cette image en nuances respectivement de rouge, de vert et de bleu. Le nuage de gaz et de poussière W33 est un massif système de formation d'étoiles distant de quelque 13 000 années-lumière et dans une direction peu éloignée du plan de notre galaxie. Les internautes citoyens participant au Milky Way Project y ont détecté ces sphères jaunes tandis qu'ils passaient au peigne fin des images de Spitzer et ont insisté auprès des scientifiques responsables du projet pour obtenir une réponse. Maintenant ils l'ont : ces sphères jaunes dans les images de Spitzer représentent les premiers stades de processus de formation d'étoiles. Elles apparaissent jaunes car elles sont à cheval sur le rouge et le vert, les couleurs assignées à la poussière et aux hydrocarbures aromatiques polycycliques dans la palette de Spitzer. Ces sphères jaunes correspondent au stade précédant le creusement par les puissants vents des jeunes étoiles de cavités au sein du nuage de gaz et de poussière où elles se sont formées. À ce stade suivant, elles prennent l'aspect de bulles au centre rouge cerclé de vert telles qu'on peut en voir dans le bas de l'image. Le Milky Way project est un des sous programmes du portail de science citoyenne Zooniverse. L'image de Spitzer couvre un champ de 0,5 degré d'arc, soit environ 100 années-lumière à la distance estimée de W33.

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Image Crédit: NASA/JPL-Caltech

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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