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Ciel des Hommes

Lyriques Lyrides dans le ciel du Sud

Jeudi 24 avril 2014

La pluie annuelle d'étoiles filantes des Lyrides a connu son pic d'activité au petit matin du 22 avril, tandis que notre belle planète plongeait dans le sillage de la comète de longue période Thatcher. Mais même dans le très sec et très pur ciel du désert d'Atacama, le dernier quartier de Lune éclipsait la plupart des météores les plus faibles, ne laissant percer que les plus brillants. Immortalisés et réunis sur ce photomontage numérique, ces météores semblent tous provenir d'un même point situé non loin de Vega, l'étoile la plus brillante de la constellation de la Lyre, d'où leur nom de Lyrides. Ce point origine des pluies d'étoiles filantes porte le nom de radiant, et n'est en réalité qu'un simple effet de perspective de trajectoires parallèles dont le radiant est le point de fuite. À l'arrière-plan, de riches champs stellaires nous rappellent que dans la Lyre, nous sommes tout près du plan de la Voie lactée.

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Image Crédit & Copyright: Yuri Beletsky (Las Campanas Observatory, Carnegie Institution)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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