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Ciel des Hommes

Le long jet de la nébuleuse du Phare

Vendredi 21 février 2014

La nébuleuse du Phare a été formée par le vent d'un pulsar, une étoile à neutrons en rotation rapide fendant le milieu interstellaire à plus de 1000 kilomètres par seconde. Distants de quelque 23 000 années-lumière dans la constellation australe de la Carène, le pulsar et la nébuleuse (enregistrés sous la référence IGR J1104-6103) sont visibles en bas à droite de cette image du télescope spatial Chandra. Les particules énergétiques générées par le pulsar sont repoussées à la manière d'une queue cométaire à l'opposé du sens de déplacement du pulsar, qui s'éloigne du rémanent de supernova dont il est originaire. Les deux sont le fruit de l'explosion d'une étoile massive qui a éjecté le pulsar. Ajoutant une touche supplémentaire à l'exotisme cosmique déjà extrême de la scène, un jet spiralant long de quasiment 37 années-lumière s'étend presque perpendiculairement à la direction de fuite du pulsar. Il s'agit du plus long jet de particules connu dans notre galaxie.

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Crédit image en rayons X: NASA / CXC / ISDC / L. Pavan et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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