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Ciel des Hommes

La nébuleuse du Machin noir

Jeudi 31 janvier 2013

Lorsqu'ils observent le grand amas globulaire NGC 4372 dans le ciel austral, les astronomes amateurs signalent fréquemment la présence à proximité d'une étrange traînée sombre de près de 3 degrés de long, juste au sud de la nébuleuse du Sac à charbon. Dépourvue de nom, cette traînée, en réalité un nuage moléculaire effilé, est devenue la nébuleuse du Machin Noir. Comme chacun sait, le terme « machin » sert généralement à désigner un truc ou un bidule qu'on ne sait pas comment appeler. On voit ici la nébuleuse du Machin Noir sur fond d'un riche et coloré champ stellaire. L'amas globulaire NGC 4372 est visible sur la gauche, tandis que la brillante étoile gamma Musca apparaît à la droite de l'amas. NGC 4372 se trouve dans le halo de notre galaxie, à quelque 20 000 années-lumière de la Terre et sa proximité avec le Machin noir n'est qu'apparente, puisque ce dernier n'est distant que de 700 années-lumière et mesure dans les 30 années-lumière de long. On peut observer la nébuleuse du Machin Noir avec une bonne paire de jumelles dans la constellation australe de la Mouche ( Musca en latin). Le Machin noir est d'ailleurs associé au nuage moléculaire de la Mouche, même si on retient plus facilement son surnom familier. Celui-ci lui a été donné par l'astrophotographe et auteur Dennis di Cicco en 1986 tandis qu'il observait la comète de Halley depuis la brousse australienne.

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Image Crédit & Copyright: Ivan Eder

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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