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Ciel des Hommes

Eta Carinae, étoile condamnée

Dimanche 30 décembre 2012

Eta Carinae est peut-être sur le point d'exploser. Mais personne ne sait quand - ce sera peut-être l'année prochaine, ou bien dans un million d'années. La masse d'Eta Carinae - environ 100 fois plus grande que celle du Soleil - en fait une excellente candidate pour devenir une superbe supernova. Les témoignages historiques nous apprennent qu'il y a environ 150 ans, Eta Carinae devint inhabituellement lumineuse et fut ainsi une des plus brillantes étoiles du ciel austral. Eta Carinae, dans la nébuleuse du Trou de Serrure, serait la seule étoile à émettre actuellement une lumière naturelle comparable à celle d'un LASER. Cette image, prise en 1996, provient de procédures de traitement d'image sophistiquées destinées à mettre en valeur les nouveaux détails de l'inhabituelle nébuleuse qui entoure cette maudite étoile. Deux lobes distincts sont clairement visibles, ainsi qu'une région centrale chaude et d'étranges stries radiales. Les lobes sont remplis de bandes de gaz et de poussière qui absorbent les lumières bleue et ultraviolette émises près du centre. Les traînées demeurent inexpliquées. Ces indices nous diront-ils comment la nébuleuse s'est formée ? Ou bien nous indiqueront-ils plutôt à quel moment Eta Carinae explosera ?

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Image Crédit: J. Morse (Arizona State U.), K. Davidson (U. Minnesota) et al., WFPC2, HST, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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