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Ciel des Hommes

Rosetta survole Lutetia

Mardi 24 avril 2012

Imaginez que vous puissiez survoler un astéroïde à bord d'un vaisseau spatial. C'est un peu l'expérience que nous vous proposons aujourd'hui avec cette compilation d'images prises par la sonde spatiale européenne Rosetta lors de sa rencontre avec l'astéroïde 21 Lutetia et ses insolites nuances colorées. Si sa composition fait encore l'objet de débats, il est certain que Lutetia n'est pas suffisamment massif pour que la gravité égalise ses contours de façon sphérique. Mesurant environ 100 km de long dans sa plus grande dimension, Lutetia est actuellement le plus grand astéroïde ou noyau de comète auquel une sonde spatiale a pu rendre visite. Tournant autour du Soleil dans la ceinture principale d'astéroïdes, Lutetia se révèle être un reliquat fortement cratérisé du jeune système solaire. Ayant depuis longtemps laissé Lutetia derrière elle, Rosetta fait à présent route vers la comète Churyumov-Gerasimenko qu'elle tentera d'harponner en 2014.

 

Images Crédit: ESA / MPS / UPD / LAM / IAA / RSSD / INTA / UPM / DASP / IDA;
Vidéo Compilation: Daniel Machacek / YouTube: planetaryprobes

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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