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Ciel des Hommes

Kepler 22b, une quasi Terre autour d’un quasi Soleil

Mercredi 7 décembre 2011

C’est la planète la plus ressemblante à la Terre jamais découverte. Détectée récemment, la planète Kepler 22b est devenue instantanément le meilleur endroit pour chercher de la vie en dehors du système solaire. L’étoile hôte de cette planète, Kepler 22, est en réalité un peu plus petite et un peu plus froide que notre Soleil. Elle se trouve à 600 années-lumière de nous, dans la constellation du Cygne. Quant à la planète, Kepler 22b, elle fait le double du diamètre de la Terre et tourne un peu plus près de son Soleil que ne le fait notre planète bleue. Ce faisant, elle se trouve en bordure de la zone habitable de son étoile, définie comme étant la région de ce système solaire où l’eau peut être présente à l’état liquide. La vue d’artiste ci-dessous nous montre sous quel aspect Kepler 22b pourrait se révéler à des passagers d’un vaisseau spatial s’en approchant. Cette image offre également une comparaison de notre système solaire avec celui de Kepler 22. Bien sûr, la question de savoir si Kepler 22b héberge la vie, ou même simplement de l’eau, reste aujourd’hui totalement sans réponse. Cependant le programme de recherche de vie intelligente SETI débutera prochainement une campagne d’écoute de Kepler 22b.

 

Illustration Crédit: NASA / Ames / JPL-Caltech

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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