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Ciel des Hommes

Scène de pêche aux neutrinos en Antarctique

Dimanche 13 février 2011

Comme des pêcheurs esquimaux, des scientifiques ont creusé pas loin d’une centaine de trous dans la glace près du pôle sud non pas pour y prendre du poisson, mais dans l’espoir d’y piéger des neutrinos. Les astronomes de l’Observatoire IceCube ont ensuite descendu au fond de chaque trou une longue chaîne parsemée de détecteurs de lumière. Une fois la glace reformée autour de la chaîne, les détecteurs ne sont plus sensibles qu’à la lumière bleue émise lorsque des neutrinos de haute énergie interagissent avec la glace. Fin 2010, la dernière de ces 86 chaînes a été descendue dans ces abysses glacées comme en témoigne cette image, faisant de l’expérience IceCube le plus grand détecteur de neutrinos jamais créé. Les données d’une expérience préliminaire, AMANDA, ont déjà permis de dresser la première carte détaillée du ciel des neutrinos de haute énergie. Parmi les objectifs d’IceCube, on peut citer la recherche de sources cosmiques de neutrinos, la corrélation de certaines arrivées de neutrinos avec des supernovae et de lointains sursauts gamma, et avec un peu de chance un test de concepts physiques exotiques tels que des dimensions d’espace inconnues et le dépassement de la vitesse de la lumière.

 

Crédit: NSF / B. Gudbjartsson, IceCube Collaboration

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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