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Ciel des Hommes

Les étoiles passées et futures d’Andromède

Jeudi 20 janvier 2011

Deux observatoires spatiaux européens ont uni leurs forces pour produire cette étonnante image de la belle et grande galaxie d’Andromède M31. Cette image, constituée de données obtenues hors du spectre visible, permet de retracer l’emplacement des étoiles passées et futures de cette galaxie située à 2,5 millions d’années-lumière de nous. En nuances de rouge, les données d’Herschel obtenues en infrarouge révèlent les énormes filons de poussière, chauffés par les étoiles. La poussière, en conjonction avec le gaz interstellaire de la galaxie, contient la matière première nécessaire à la formation des futures étoiles. Quant aux données en X de XMM-Newton, en bleu, elles permettent de localiser les binaires X d’Andromède. Ces systèmes stellaires contiennent probablement des étoiles à neutrons ou des trous noirs de masse stellaire qui représentent le stade terminal de l’évolution des étoiles. Avec un diamètre dépassant les 200 000 années-lumière, la galaxie d’Andromède mesure plus de deux fois la taille de notre propre Voie lactée.

 

Crédit & Copyright: ESA/Herschel/ PACS/SPIRE/J.Fritz(U.Gent) / XMM-Newton/EPIC/W.Pietsch(MPE)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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