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Ciel des Hommes

Aurores polaires au-dessus de l'Alaska

Mercredi 6 octobre 2010

S’agit-il de nuages verts ou d’aurores polaires ? Photographiées il y a deux semaines, ces aurores duveteuses aidaient la Lune à illuminer le lac Willow ainsi que les monts enneigés Wrangell et Saint Elias, à l’est de l’Alaska, USA. Bien que les aurores puissent passer au premier abord pour des nuages au clair de Lune, elles ajoutent de la lumière au fond de ciel sans masquer les étoiles d’arrière-plan. Appelées aurores boréales dans l’hémisphère nord, les aurores polaires sont dues à la collision entre des particules chargées stockées dans la magnétosphère de notre planète et les molécules d’air de la haute atmosphère. Depuis l’espace, on voit les aurores briller également en X et en ultraviolet. On peut en général s’attendre à voir des aurores polaires sur Terre quelques jours après qu’une éruption ait troublé l’atmosphère du Soleil.

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Crédit & Copyright: Paul Aslop

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Tête de Cheval et nébuleuses d’Orion
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La comète Hartley et la nébuleuse Pacman

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