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Ciel des Hommes

À l’aube des galaxies

Mercredi 9 décembre 2009

Quand les galaxies se sont-elles formées ? C’est pour tenter de répondre à cette question que cette image de ciel profond a été réalisée dans l’infrarouge proche. Elle prend pour cadre le même champ que celui du célèbre champ ultra-profond du télescope spatial Hubble de 2004. Cette nouvelle image a été prise cet été par le capteur WFC3 de dernière génération d’un Hubble remis à neuf. Les faibles pointillés rougeâtres qui parsèment l’arrière-plan de l’image affichent un décalage vers le rouge probablement supérieur à 8. Cela revient à dire que ces galaxies existaient déjà lorsque l’Univers n’était âgé que d’une toute petite fraction de son âge actuel. Il est donc possible qu’il s’agisse des premiers spécimens observés de la toute première génération de galaxies. Au premier plan, on observe des galaxies colorées plus récentes. Les analyses menées par l’équipe responsable de cette image indiquent qu’au moins certaines de ces galaxies primordiales contiennent très peu de poussière, comme on pouvait s’y attendre. Cette première génération de galaxies de faible luminosité contenait probablement des étoiles très énergétiques dont les rayonnements intenses transformèrent l’essentiel du gaz froid non concentré dans les étoiles en un plasma chaud et ionisé.

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Crédit: NASA, ESA, G. Illingworth (UCO/Lick & UCSC), R. Bouwens (UCO/Lick & Leiden U.), & the HUDF09 Team

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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