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Ciel des Hommes

Les Sept Soeurs et la Californie

Mardi 3 novembre 2009

Sur la droite, toutes parées de bleu, les Sept Sœurs, encore appelées les Pléiades, ou M 45. Les Pléiades forment un des amas stellaires ouverts les plus brillants et les plus facilement observables. Les Sept Sœurs sont en réalité accompagnées de plus de 3000 congénères dans un rayon de 13 années-lumière et se trouvent à quelque 400 années-lumière de nous. Les étoiles les plus brillantes de l’amas sont entourées de fines poussières qui engendrent des nébuleuses par réflexion à la teinte bleutée caractéristique. Une légende séculaire veut qu’une des plus brillantes étoiles des Pléiades ait perdu de son éclat depuis que l’amas a été nommé, mais il semble qu’il n’en soit rien. A l’autre extrémité du champ, c’est la nébuleuse Californie qui brille en rouge. Nommée ainsi du fait de sa ressemblance avec l’état de Californie, la nébuleuse est beaucoup moins brillante et donc plus difficile à observer que les Pléiades. Egalement connue sous la référence NGC 1499, cette masse d’hydrogène rougeoyant est distante de quelque 1500 années-lumière de nous. Bien que la nébuleuse Californie et les Pléiades soient séparées dans le ciel d’une distance angulaire équivalent à celle de 25 pleines lunes, cette image à très grand angle a permis de les saisir toutes les deux.

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Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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