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Ciel des Hommes

T Tauri, une étoile est née

Lundi 3 août 2009

À quoi peut bien ressembler une étoile lorsqu’elle vient tout juste de se former ? Un exemple typique nous en est fourni par l’étoile variable T Tauri, visible ici sous la forme d’une brillante étoile orange proche du centre de cette image. T Tauri est le type même des variables du même nom. Autour de T Tauri se trouve un nuage de poussières cosmiques jaunâtre appelé nébuleuse variable de Hind (NGC 1555/1554). Distantes de plus de 400 années-lumière de nous et situées au bord d’un nuage moléculaire, l’étoile et la nébuleuse voient nettement leur éclat varier mais pas nécessairement de façon synchrone, ce qui ajoute encore au mystère de la région. Les étoiles T Tauri sont à présent reconnues comme étant des étoiles de type solaire mais âgées de seulement quelques millions d’années, et se trouvant donc aux premiers stades de leur formation. Pour compliquer un peu plus le tableau, des observations infrarouge indiquent que T Tauri est en fait membre d’un système stellaire comptant plusieurs individus. Du fait d’interactions gravitationnelles marquées entre les différents membres de ce système stellaire, T Tauri est peut-être en train de s’en faire éjecter. Cette belle image couleur couvre un champ de 4 années-lumière de long.

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Crédit & Copyright: T. Rector (U. Alaska Anchorage), H. Schweiker, WIYN, NOAO, AURA, NSF

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Etoiles, poussières et nébuleuses dans NGC 6559
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