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Ciel des Hommes

GRB 090423, l’explosion la plus lointaine jamais observée

Mercredi 29 avril 2009

Une explosion si puissante qu’elle a pu être clairement observée d’un bout à l’autre de l’Univers a été captée en rayons gamma la semaine dernière par le satellite Swift de la Nasa. Plus éloigné qu’aucune galaxie, quasar ou supernova connus, le sursaut gamma enregistré la semaine passée affichait un décalage vers le rouge de 8,2, ce qui en fait l’explosion la plus lointaine toutes catégories jamais détectée. S’étant produit seulement 630 millions d’années après le Big Bang, GRB 090423 a détonné si tôt dans l’histoire de l’Univers que les astronomes n’ont encore aucune preuve directe que quoi que ce soit était susceptible d’exploser à cette époque. La faible contrepartie lumineuse infrarouge de GRB 090423 a été observée par de grands télescopes terrestres quelques minutes après sa découverte. C’est cette lueur infrarouge qui est cerclée de blanc sur cette image prise par le grand télescope Gemini Nord depuis Hawaii, USA. Une hypothèse très intéressante envisage que ce sursaut gamma se soit produit à la fin de la vie d’une étoile faisant partie de la toute première génération d’étoiles, et annonce la formation d’un des tout premiers trous noirs. Ce qui est certain, c’est que GRB 090423 fournit des données sans précédent concernant une époque relativement peu explorée de notre Univers, et constitue une puissante source d’éclairage à partir de laquelle la portion d’Univers trouvant entre le sursaut et nous peut être étudiée.

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Crédit: Gemini Observatory / NSF / AURA, D. Fox & A. Cucchiara (Penn State U.), et E. Berger (Harvard Univ.)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NGC 4565, galaxie vue par la tranche
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Encadrés par les nuages

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