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Ciel des Hommes

L'amas ouvert M39 dans le Cygne

Dimanche 12 avril 2009

Situé à la limite de la perception à l’œil nu, voici un pittoresque champ d’étoiles qui contient un des plus grands amas ouverts du ciel boréal. Couvrant un champ supérieur à celui de la pleine Lune, les étoiles relativement peu nombreuses de M39 se trouvent à quelque 800 années-lumière de nous, dans la constellation du Cygne. L’image ci-dessus de M39 est une mosaïque de 33 images prises par le télescope WIYN à l’observatoire de Kitt Peak en Arizona, aux Etats-Unis d'Amérique. Toutes les étoiles de M39 ont environ 300 millions d’années d’existence. Elles sont donc beaucoup plus jeunes que notre Soleil, qui lui accuse quelque 5000 millions d’années. Les amas ouverts, encore appelés amas galactiques, contiennent des étoiles moins nombreuses et plus jeunes que les amas globulaires. Autre différence notable d’avec les amas globulaires, les amas ouverts sont généralement confinés dans le plan de notre galaxie.

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Crédit: Heidi Schweiker, WIYN, NOAO, AURA, NSF

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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