RSS
Ciel des Hommes

Les bactériophages, la forme de vie la plus répandue sur Terre

Lundi 21 avril 2008

Il y a plus de bactériophages sur Terre que toute autre forme de vie. Encore que ces minuscules virus ne méritent pas rigoureusement le qualificatif de vivant, puisqu’ils ont impérativement besoin de parasiter une bactérie pour devenir actifs. Les bactériophages attaquent et mangent les bactéries et ont sans doute commencé à le faire il y a plus de 3 milliards d’années. Bien qu’initialement découverts au début du XXe siècle, les scientifiques n’ont pris conscience de la faramineuse abondance des phages que récemment, lorsqu’ils ont découvert qu’une simple goutte d’eau de mer en contient déjà des millions. En extrapolant à partir de ce chiffre, on arrive à la conclusion que les phages sont probablement sur notre planète un milliard de milliard de fois plus nombreux que les humains. Cette image prise au microscope électronique révèle la présence d’une vingtaine de bactériophages attachés à la même bactérie. On constate que les phages sont très petits. Il faudrait en mettre un million bout à bout pour atteindre une longueur d’un millimètre. Leur capacité à tuer des bactéries fait des phages de possibles alliés de l’humanité dans la lutte contre les infections. Mais il faudra attendre d’en savoir beaucoup plus sur les bactériophages avant d’espérer les trouver en pharmacie.

afficher encore plus grand

 

Crédit: Wikipedia; Insert: Mike Jones

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

suivant
image précédente
Galaxies spirales en collision
suivant
image suivante
La nébuleuse de la Fourrure de Renard vue par le CFHT

> voir le calendrier

APOD 0804

D'autres images...

© Ciel des Hommes 2001-2017 | mentions légales | liens | fil RSS | plan du site | newsletter | nous contacter
man pupu nyor |