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Ciel des Hommes

Japet en noir et blanc

Vendredi 14 septembre 2007

Japet, la troisième lune de Saturne par la taille, postule au titre de satellite le plus étrange. En rotation synchrone avec la planète gazeuse, Japet est parfois nommée la lune « Yin et Yang » parce que son hémisphère tourné vers le devant de sa course est très sombre, réfléchissant seulement 5 pour cent environ de la lumière solaire, tandis que l'hémisphère orienté vers le sillage de sa trajectoire est brillant comme de la neige. Cette image, couvrant 35 kilomètres dans la zone de transition cratérisée entre les terrains sombres et clairs, obtenue récemment au cours d'un survol de la sonde Cassini, en est une des vues les plus proches. Japet a une densité voisine de celle de la glace d'eau, mais les propriétés de la lumière réfléchie par les zones sombres suggèrent qu'elles sont composées de matière organique. En honneur du découvreur de cette lune de Saturne, le terrain sombre est nommé « Cassini regio ».

 

Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NGC 7129 et NGC 7142
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la chaîne montagneuse équatoriale de Japet en 3D

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