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Ciel des Hommes

Lancement de Swift

Lundi 22 novembre 2004

Où les sursauts gamma se produisent-ils ? Pour essayer de le découvrir, la NASA a lancé samedi le satellite Swift, comme le montre la photo ci-dessus. Ce que Swift est sensé faire mieux que les satellites précédents, c'est localiser rapidement ces explosions énigmatiques par leur position et leur distance. Une fois qu'un sursaut gamma (GRB pour "Gamma Ray Burst" en anglais) sera localisé, Swift se tournera pour faire face au sursaut et déterminer sa distance directement. Les positions enregistrées par Swift seront immédiatement transmises par radio aux télescopes terrestres opérant à travers le Monde et le spectre électromagnétique qui attendent juste d'avoir un endroit du ciel à pointer. Par la suite, les informations sur les GRB et leur persistance lumineuse aideront les astronomes non seulement à déterminer la nature des explosions initiales, mais aussi la nature des ondes de choc en expansion. Certains GRB localisés par Swift pourraient devenir les événements occasionnels les plus lointains jamais détectés, apportant des indices uniques sur la nature et le taux des toutes premières ondes de formation d'étoiles dans l'Univers primordial.

 

Credit: NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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