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Ciel des Hommes

Sphérules martiennes

Lundi 16 février 2004

Certaines zones de Mars sont pleines de mystérieuses petites sphères. En voici quelques dizaines photographiées la semaine dernière par l’imageur microscopique du robot explorateur Opportunity . Cette image a été prise près d’un affleurement rocheux nommé Stone Mountain et représente une longueur sur le terrain d’environ 6 centimètres. Leur diamètre typique ne dépasse pas 4 mm, soit à peu près la taille d’une petite myrtille. Les apparaissent comme beaucoup plus grises et plus dures que les roches environnantes. Le débat fait rage entre les tenants de différentes hypothèses concernant l’origine de ces minuscules sphères, ainsi que la question de savoir si leur forme est due à une lente accumulation de sédiments en suspension dans de l’eau, ou bien au refroidissement brutal de roches en fusion projetées lors d’un impact météoritique ou d’une éruption volcanique. Si jamais on en trouve une, une sphérule constituée de couches successives appuierait l’hypothèse d’une origine aquatique. En attendant, Opportunity est en train d’être programmé pour creuser la surface de Meridiani Planum afin de voir ce qu’il y a dessous

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Crédit: Mars Exploration Rover Mission, JPL, USGS, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Une sphérule de la lune de la Terre
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