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Ciel des Hommes

Une sphérule extraterrestre

Dimanche 12 janvier 2003

Quand une météorite heurte la Lune, l'énergie de l'impact fond les roches, dont une partie se solidifie en minuscules perles de verre. Beaucoup de ces perles sont présentes dans les échantillons de sol lunaire ramenés sur Terre par les missions Apollo. L'image ci-dessus est une de ces sphérules de verre qui mesure à peine un quart de millimètre de diamètre. Cette sphérule est intéressante parce qu'elle a été à son tour la victime d'un plus petit impact. Un cratère miniature est visible en haut à gauche, entouré par une zone fracturée par les ondes de choc du petit impact. En datant plusieurs de ces impacts, des astronomes estiment que la cratérisation de notre Lune a augmenté brutalement il y a 500 millions d'années et continue encore maintenant.

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Credit: Timothy Culler (UCB) et al., équipage Apollo 11, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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