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Ciel des Hommes

Europe en croissant

Lundi 25 février 2002

Bien que cette phase lunaire paraisse familière, la lune elle-même ne l'est pas. En fait, ce croissant montre une partie de Europe, une Lune de Jupiter. La sonde automatisée Voyager 2 a capturé cette image en 1979. Des plaines de glace brillante, des fissures qui courent jusqu'à l'horizon et des taches sombres qui contiennent probablement de la glace et des impuretés sont visibles. Le terrain élevé est particulièrement évident près du terminateur, là où il projète des ombres. Europe a presque la même taille que la Lune de la Terre, mais est plus lisse, présentant peu de montagnes ou de vastes cratères d'impact. Des preuves et des images provenant de la sonde Galileo, tournant actuellement autour de Jupiter, indiquent que des océans liquides pourraient exister sous la surface glacée. Afin de vérifier si ces océans hébergent la vie, la NASA a commencé le développement préliminaire d'un orbiteur pour Europe, une sonde qui utiliserait un radar pour déterminer l'épaisseur de la surface de glace. Si cette surface de glace est suffisamment fine, une mission future pourrait larguer des hydrobots afin de creuser vers les océans et chercher la vie.

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Credit: Voyager 2, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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