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Ciel des Hommes

Heurté par la supernova 1987A

Samedi 23 février 2002

Il y a 15 ans aujourd'hui, la plus brillante supernova des temps modernes était visible. Au cours du temps, les astronomes ont regardé et attendu que les débris en expansion de cette terrible explosion stellaire se heurtent aux matériaux éjectés précédemment. Une conséquence évidente d'une telle collision est visible ci-dessus sur deux images enregistrées par le télescope spatial Hubble en 1994 (à gauche) et 1997 (à droite). Tandis que la concentration centrale des débris stellaires a clairement évolué au cours de cette période, le point jaune situé sur l'anneau sur l'image de droite témoigne de la collision de l'onde de choc se déplaçant vers l'extérieur avec l'anneau pré-existant (mesurant une année-lumière de diamètre). La collision se produit à des vitesses proches de 60 millions de kilomètres par heure et échauffe l'anneau de matière, provoquant son illumination. Les astronomes espèrent qu'une telle collision mettra en lumière le passé intéressant de SN 1987A et apportera peut-être plus d'informations au sujet de l'origine des mystérieux anneaux.

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Credit: P. Garnavich (Harvard CfA) et al., NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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