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Ciel des Hommes

Choisissez une galaxie, n'importe quelle galaxie

Jeudi 17 janvier 2002

Choisissez une galaxie, n'importe quelle galaxie Sur le panneau du haut, vous pouvez choisir parmi une myriade de galaxies lointaines révélées par une profonde et étroite image du cosmos réalisée par le télescope spatial Hubble en direction de la constellation d'Hercule. Si vous choisissez la galaxie rougeâtre déformée entourée par le rectangle jaune, alors vous avez opté pour une galaxie qu'une équipe d'astronomes spécialisés dans l'infrarouge a récemment placée à une distance de 9 milliards d'années-lumière. Classifiée en tant que ERO (objet extrêmement rouge, "Extremely Red Object" en anglais), cette galaxie remonte à une époque à laquelle l'Univers n'avait qu'un tiers de son âge actuel. L'apparence de la galaxie change de façon drastique quand elle est vue à travers une série d'images en lumière visible et infrarouge (de gauche à droite) sur le panneau du bas. La luminosité croissante de la galaxie en infrarouge comparée au visible suggère que le lumière provenant de l'intense activité de formation d'étoiles a été rougie par les nuages de poussière de l'intérieur de la galaxie elle-même. Les astronomes estiment que cette galaxie a environ 100 milliards d'étoiles et pourrait en fait être un miroir très lointain : un jumeau de notre propre galaxie de la Voie Lactée au début de sa formation.

 

Credit: En haut : R. Windhorst, S. Driver (ASU), W. Keel (Univ. d'Alabama),
En bas : J. Colbert, M. Rich, M. Malkan (UCLA), J. Frogel, S. Salim (Etat d'Ohio)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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