Des nouvelles de l'astéroïde 1998 OR2

question posée le 12-12-2019 par Pascal Petitgerard

Infographie nous offrant un panorama de l’environnement terrestre proche vu depuis l’astéroïde géocroiseur Toutatis
Infographie nous offrant un panorama de l’environnement terrestre proche vu depuis l’astéroïde géocroiseur Toutatis

De Jong – Suzuki JPL NASA

Pourriez vous nous en dire un peu plus sur l'astéroïde 1998 OR2 qui passe près de nous au mois d avril 2020 ?

je vous remercie d avance

cordialement

Pascal

réponse du 15-04-2020 par Didier Jamet

Bonjour. Comme son nom l'indique, 1998 OR2 a été détecté formellement il y aura bientôt 22 ans, mais des reconstructions de sa trajectoire passée ont permis de retrouver sa trace sur des observations plus anciennes remontant jusqu'à 1987. C'est donc une vieille connaissance, un "ami", en fait un amor, de plus de 30 ans. Les amors sont une classe d'astéroïdes qui ne s'approchent jamais plus près du Soleil que ne l'est la Terre, et ne croisent donc quasiment jamais sa trajectoire, sauf à de rarissimes exceptions.

Concernant 1998 OR2, il ne risque pas de faire partie de ces exceptions car on connaît parfaitement sa trajectoire jusqu'en 2197, et il ne présente aucun danger d'ici là. C'est une bonne nouvelle car avec une taille estimée comprise entre 2 et 5 km, il aurait un pouvoir de destruction comparable à celui qui a définitivement guéri les dinosaures il y a 65 millions d'années.

Le 29 avril 2020, 1998 OR2 passera à 6 289 000 de kilomètres de la Terre, plus ou moins 75 km (les calculs ont été affinés depuis notre dernière réponse sur le sujet, les observations s'étant multipliées). C'est plus de 15 fois la distance Terre-Lune, ou encore 900 000 diamètres terrestres.

Pour résumer, 1998 OR2 ne risque pas de poser le moindre problème aux terriens avant 2197, et probablement bien au-delà.

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