Axe de rotation des galaxies

question posée le 14-08-2018 par Rascagneres

Laniakea, notre superamas

Notre système solaire tourne autour de l'axe du soleil, le soleil et notre système solaire tourne autour de l'axe de la galaxie, mais les galaxies ont-elles un axe dans lequel elles tournent autour ? Ou sont elles libres de voyager de n'importe quel côté dans l'espace ? Ou alors restent elles fixe avec comme seule rotation la sienne sur elle même ?

réponse du 14-08-2018 par Didier Jamet

Les axes de rotation des galaxies ne semblent pas avoir de direction privilégiée. Comparons les à des toupies : elles ne tournent pas toutes comme si elles étaient sur la même table (sur le même plan), contrairement aux planètes dans le Système solaire, ou aux étoiles dans la Galaxie comme vous l'évoquiez dans votre question. On le sait car la simple observation nous permet de constater que certaines galaxies nous apparaissent vues de face, d'autres par la tranche, et entre ces deux extrêmes tous les degrés d'inclinaison sont représentés. Donc non, prises globalement, elles ne semblent pas tourner autour d'un axe particulier. En revanche, elles sont liées gravitationnellement les unes aux autres dans des amas de galaxies, formant eux-mêmes des superamas, lesquels, pour ce que nous pouvons en connaître depuis notre tout petit coin d'univers, semblent attirés par quelque chose d'extrêmement massif, et à ce titre appelé Grand Attracteur, situé à environ 250 millions d'années-lumière de nous. Malheureusement, vu depuis la Terre, le Grand Attracteur se trouve très proche du plan galactique, là où se concentrent le plus d'étoiles, ce qui fait qu'il est impossible de l'observer directement puisque nous ne disposons pas de la technologie nous permettant de nous extraire du plan galactique. Nous constatons juste les effets du Grand Attracteur sur le plan gravitationnel. Donc les galaxies ne sont pas libres de voyager n'importe où, la gravité continue de dominer la dynamique de l'univers à grande échelle. Et les galaxies ne restent pas fixes non plus, elles sont emportées, à la vitesse de 2 millions de km/h dans le cas de la Voie lactée, dans un vaste courant qui lui pour le coup semble centré sur le Grand Attracteur. Mais à cette vitesse, même si nous nous dirigions droit dessus, ce qui n'est pas le cas, il nous faudrait 135 milliards d'années pour y arriver, soit environ 10 fois l'âge actuel de l'univers... On n'est pas rendus... Et on aura intérêt à s'être trouvé plusieurs soleils de rechange d'ici là... ;-)

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