Trajectoire des astéroïdes

question posée le 07-07-2018, par Émilie

Toutatis frôle la planète Terre
Toutatis frôle la planète Terre
Image Credit & Copyright: Top: John Chumack / Bottom: Juergen Wolf

Bonjour,

Je voulais savoir comment est fait exactement le calcul pour les trajectoires des astéroïdes. surtout ceux qui viennent d'être découvert.

Merci

réponse du 08-07-2018, par Thibaut Alexandre

Bonjour Emilie. Pour déterminer la trajectoire d'un astéroïde, il faut disposer d'au moins 5 points espacés dans le temps, ce qui permet de calculer une portion d'arc. Ensuite, les lois de Kepler, connues depuis 400 ans, font le reste. Bien évidemment, plus la portion d'arc est réduite, et plus l'incertitude de trajectoire est grande : c'est pourquoi on peut lire par exemple de temps en temps qu'un astéroïde découvert récemment a des chances non négligeables d'entrer en collision avec la Terre en telle année. Des observations ultérieures permettent de mieux connaitre l'orbite de l'astéroïde.

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