Astéroide surprise

question posée le 23-04-2018, par Émilie

Sylvia, Romulus et Remus
Sylvia, Romulus et Remus
Credit: F. Marchis (UC Berkeley) and P. Descamps, D. Hestroffer, J. Berthier (Obs. de Paris), ESO

Bonjour,

Je me demandais comment est-ce possible qu'un astéroïde, celui qui est passé pas loin de nous dernièrement, n'avait pas pu être repéré plus tôt.

Merci

réponse du 23-04-2018, par Thibaut Alexandre

Bonjour Emilie,

Je suppose que vous voulez parler de 2018 GE3, un astéroïde d'un diamètre compris entre 48 et 110 mètres et qui est passé à seulement 192 000 km de la Terre le 15 avril. Il a été découvert moins de 24 heures avant son passage au plus proche. Plusieurs raisons à cela : son orbite est très elliptique (son orbite oscille entre celle de Mercure et le coeur de la ceinture d'astéroïdes) et il n'est pas très gros. Il était donc pour l'instant trop loin et trop peu lumineux pour être détecté. Quand il passe près de la Terre, sa vitesse est très rapide, ce qui fait qu'il est suffisamment lumineux pour être observable seulement sur une période de temps très courte. A titre d'exemple, il n'était observable avec des moyens amateurs que pendant une durée de 9 heures. Moins de 6 heures plus tard, il était trop peu lumineux pour être visible même avec un télescope professionnel. Maintenant qu'on le connait, il est possible de savoir quand il repassera. On sait ainsi qu'il repassera à environ 31 millions de km de la Terre le 24 décembre 2020. Au vu de cette distance, il n'est pas certain qu'il soit observable.

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