Voir la comète 2P/Encke

question posée le 26-02-2017 par Angel

Bonjour. La comète 2P/Encke serait en train de se rapprocher, savez-vous si elle est tout à fait observable ? merci.

réponse du 27-02-2017 par Thibaut Alexandre

Bonjour Angel,

Oui, la comète 2P/Encke est actuellement observable, mais pas à l'oeil nu. Elle est présente pour quelques jours dans le ciel du soir, dans la constellation des Poissons, basse sur l'horizon en début de soirée. Il faut un petit instrument pour l'observer, car sa magnitude est actuellement proche de 9. Heureusement, son éclat devrait augmenter assez rapidement mais, car il y a un mais, elle va également se rapprocher du Soleil, et donc être de plus en plus basse chaque soir. Le 4 mars, son éclat devrait être voisin de la magnitude 4,5 (visible facilement aux jumelles), mais elle ne sera qu'à quelques degrés de hauteur à l'Ouest à la fin du crépuscule nautique. Pour essayer de la trouver, il faudra prendre comme repère la planète Vénus (immanquable !), qui sera ce jour-là à la verticale de la comète, 12° au-dessus. On pourra ensuite l'observer tranquillement depuis son ordinateur, puisque 2P/Encke traversera le champ du coronographe LASCO C3 de la sonde SOHO du 8 au 14 mars. Elle y croisera la planète Mercure le 10, à 0,3° de distance. Mercure sera 100 fois plus brillante que la comète.

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