Astéroide 2012 DA14

question posée le 11-01-2013 par Tiffany

L\'astéroïde 1998 WT24 passe près de la Terre

Alors voilà j'ai lu sur un site que soi-disant la NASA aurait prévu une collision avec la Terre d'ici Fevrier 2013, étant tres tres sceptique des sources internet je viens me renseigner auprès de vous. Est ce vrai ? Ou encore l'unes des nombreuses divagations du net ?

réponse du 12-01-2013 par Didier Jamet

Bon, première remarque, nous sommes nous aussi sur Internet, mais je pense avoir compris ce que vous vouliez dire : sur Internet comme partout, mais surtout sur Internet du fait de la facilité d'y diffuser des informations, il y a des sources sures et des sources peu fiables, voire carrément fantaisistes, et vous nous faites l'amabilité de nous classer dans la première catégorie. C'est de fait notre grande fierté d'avoir réussi à bâtir un site de référence en matière de questions spatiales, et ce depuis maintenant plus de 10 ans.

C'est vrai, beaucoup de sites ont repris sans sourciller l'information, totalement fausse, selon laquelle notre planète courait un risque de collision avec 2012 da14 le 15 février 2013. Je vous avoue que je suis un peu découragé devant cette facilité avec laquelle plus le faux est sensationnel, plus il se répand rapidement sur le net, et plus il est par la suite difficile de rétablir la vérité. C'est peut-être parce que nos sociétés, et partant nos médias, sont devenus accros au sensationnel, aux émotions fortes, à l'adrénaline. Je l'avais déjà constaté l'an dernier, avec toute cette folie sur la fin du monde, à laquelle au final peu de gens croyaient vraiment, mais à laquelle les médias ont accordé une importance tout à fait disproportionnée, et stressé de nombreuses personnes incapables de discerner par elles-mêmes le vrai du faux. Il fallait exploiter le sujet jusqu'à la nausée, et ce fut fait à peu près partout, y compris dans d'excellentes émissions comme "Ce soir ou jamais" sur France 3. C'est triste, mais c'est ainsi...

Pour en revenir à votre question, même si nous y avons déjà répondu à plusieurs reprises, 2012 DA14 passera très près de la Terre à l'échelle des distances astronomiques, mais cela représentera au final tout de même plus de 20 000 km de la surface. C'est plus de 3 fois le rayon de notre planète. Il passera au plus près de la Terre le 15 février 2013 à 20h25 heure de Paris. Il ne devrait pas être visible à l'oeil nu, car cela reste un "petit" astéroïde, avec une taille de moins de 50 mètres.

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