pourquoi arrive ton a voir les satellites?

question posée le 05-05-2012 par olivier TALEB

La comète Ikeya-Zhang rencontre l\'ISS
La comète Ikeya-Zhang rencontre l'ISS

Credit & Copyright Carol Lakomiak

Bonjour,

d'abord vous dire que je decouvre votre site et que j'ai plein de questions à vous poser sur l'espace.

Je viens d'emmenager en province et de mon lit je vois le ciel etoilé et du coup j'ai plein de questions betes mais bon il faut bien commencer...

premier question:

comment se fait il que l'on puisse voir un satellite passer autour de la terre, compte tenu de sa taille?

Et a quelle distance en moyenne se trouve til de la surface de la terre?

réponse du 11-05-2012 par Didier Jamet

Nous allons procéder par analogie. Imaginez que vous soyez en montagne, au fond d'une profonde vallée encaissée entre deux sommets, dont le plus grand se trouve à l'est. Lorsque le Soleil se couche, vous vous retrouvez très vite dans l'ombre du sommet se trouvant à l'ouest, donc pour vous le Soleil est couché. Or il illumine encore largement le sommet de la montagne à l'est, beaucoup plus haut, que du coup vous voyez parfaitement. C'est un peu pareil pour les satellites. Il ont été emmenés par une fusée au sommet d'une immense montagne virtuelle, l'orbite basse. En début de soirée, lorsqu'il fait nuit au niveau du plancher des vaches (la vallée de notre analogie), eux sont encore baignés de Soleil, dont ils réfléchissent plus ou moins la lumière en fonction de leur taille et de leur altitude, la Station spatiale internationale étant de loin la plus grande et une des plus basses, donc la plus brillante. Les satellites que l'on peut voir passer en début ou en fin de nuit ont des orbites s'étageant entre 350 et 800 km d'altitude (je suis certain du premier chiffre, pas du deuxième, ça monte peut-être un peu plus haut). Lors des lancements, on peut aussi les voir passer en phase ascendante, comme l'ATV 3 dernièrement au-dessus de Paris, alors qu'il n'était qu'à 180 km d'altitude et en pleine poussée. Ils vont alors à une très grande vitesse apparente et c'est très spectaculaire, mais assez rare malheureusement... Et c'est encore plus spectaculaire et encore plus rare (en tout cas moins prévisible) lorsque des satellites épaves rentrent dans l'atmosphère, ça déclenche plein de témoignages d'ovnis par des gens très convaincus, c'est rigolo...

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