Quelle est cette étoile orangée très brillante ?

question posée le 08-08-2011 par Cheron Mireille

Etoile jaune-orangée très brillante avec éclairs rouge et vert décelables à l'oeil nu et observés pendant plus d'une heure avec petit téléscope (de 1h à 2h30 environ) la nuit du 01 au 020811 à l'ouest. Sa trajectoire ouest -nord -ouest vers l'horizon semblait légèrement plus rapide que celle des autre étoiles. Observation de Bou 45430

Ce n'était pas un avion, qui aurait fini par disparaitre sur cette durée, et ce n'est pas la ligne qu'ils empruntent. De quelle étoile s'agit-il ? Arcturus, qui est seulement orangée à l'oeil nu, peut-elle changer ?

Merci.

réponse du 08-08-2011 par Didier Jamet

Bonsoir,

Vous avez effectivement assisté au coucher d'Arcturus, l'étoile la plus brillante de la constellation du Bouvier. Et sa trajectoire n'était pas plus rapide que celle des autres étoiles, puisque ce mouvement apparent des étoiles est en réalité celui de la Terre sur elle-même... Mais comme Arcturus est beaucoup plus brillante que tout autre astre dans les parages, vous étiez simplement plus focalisé sur son déplacement apparent à elle, plus aisément mesurable.

Quant à ses variations de couleur et ses éclairs rouge et vert que vous décrivez très bien, ils sont simplement dus à la scintillation, d'autant plus intense que l'étoile se trouvait bas sur l'horizon. De ce fait, sa lumière doit pour nous parvenir traverser une épaisseur d'atmosphère plus importante que si elle se trouvait au zénith, si bien qu'elle est intensément réfractée, et selon un angle différent en fonction de la longueur d'onde de la lumière. Comme il est écrit page 85 de l'ouvrage

"Le Ciel, un jardin vu de la Terre", "lorsqu'un astre brillant quasi ponctuel se lève ou se couche, les différents disques colorés dus à la réfraction de la lumière par l'atmosphère se superposent, conférant à l'objet un aspect tricolore", et j'ajouterais fluctuant.

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