Etoiles et galaxies

question posée le 18-11-2010 par Mickey

Petite question en regardant les images de galaxies de l'APOD : Les étoiles font-elles toutes partie d'une galaxie quelconque ou en existe-t-il qui "flottent" librement dans l'espace ?

réponse du 18-11-2010 par Fabrice Mottez

Pour créer une étoile, il faut de gros nuages de gaz et de poussières, et on n'en trouve en assez grand nombre que dans des galaxies. Donc, sauf exception que j'ignore, les étoiles sont actuellement créées dans les galaxies.

Parfois, plusieurs galaxies entrent en forte interaction, du fait de leur proximité. Dans ce cas, elles se déforment, et parfois de manière spectaculaire. Des étoiles sont alors éjectées dans l'espace, ou dans des ponts de matière reliant les galaxies en interaction. A titre d'illustration, l'exemple de la double galaxie des antennes (NGC 4038 / NGC 4039) est particulièrement frappant.

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