Soleil en fin de vie

question posée le 15-11-2010 par Mallory

Bonjour,

Tout d'abord merci pour votre disponibilité à traiter nos questions qu'elles soient pointues ou basiques ... Je voudrais votre avis car a priori ce n'est pas une certitude... qu'adviendra-t-il de notre soleil (même si nous serons déjà tous morts) à la fin de son règne ? Beaucoup affirme avec certitude sans aucune nuance dans leurs propos qu'il deviendra une géante rouge. Or j'ai vu aussi un documentaire, sur Arte si je ne m'abuse, qui réfutait cette destinée et qui disait que non, le soleil ne deviendrait pas une géante rouge avalant la Terre entre autres mais qu'il deviendrait simplement une naine ... si mes souvenirs sont bons, ils disent que notre soleil n'a pas la masse et donc l'énergie nécessaire pour devenir une géante rouge...

Dans l'attente, merci pour votre réponse.

réponse du 18-11-2010 par Fabrice Mottez

Le Soleil passera par deux étapes, qui donnent raison aux deux sources que vous citez.

Dans une première phase, qui commencera dans 4,5 milliards d'années (cela nous laisse heureusement du temps), le Soleil deviendra une très grosse étoile. Son diamètre augmentera d'un facteur 150, et nous ne serons pas très éloignés de sa surface. Evidemment, comme le Soleil continuera d'avoir la même masse, cela veut dire qu'il sera très peu dense. En fait, il y aura cette enveloppe rouge, moins dense que l'air que nous respirons, mais chauffée à 3000 degrés. Au milieu de tout cela, il y aura un petit noyau d'environ 1000 kilomètres, très chaud et très dense. On dit que le Soleil sera alors une étoile "géante rouge".

Pour la Terre, très près de cette immense enveloppe chaude et gazeuse, cela correspondra à une étape de cuisson...

La vie du Soleil en géante rouge durera quelques centaines de millions d'années, au cours de laquelle l'étoile expulsera dans l'espace cette enveloppe gazeuse, diffuse et immense. A la fin, le noyau de l'étoile sera nu. Il ne restera alors qu'une petite étoile d'environ 1000 kilomètres (à comparer aux 1 400 000 kilomètres de diamètre actuels) assez chaude, et qui mettra des centaines de millions d'années à se refroidir.

Le Soleil sera devenu alors une étoile de type "naine blanche".

Ce qui restera de la Terre sera alors dans une phase de congélation avancée.

Pour en savoir plus sur la phase "géante rouge", je vous recommande la lecture du livre "2012 Scénarios pour une fin du monde" que j'ai écrit avec Didier Jamet, publié chez Belin (19 euros seulement). Le livre ne parle pas que des rumeurs sur 2012, et il mentionne assez précisément comment les scientifiques prévoient l'état de la Terre dans 4,5 milliards d'années, quand le Soleil sera une géante rouge.

posez-nous une question sur l'astronomie

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
à lire aussi...
Etoile
énergie

Questions précédentes...

Le Soleil, en haut de l'image, vu depuis le système triple du Centaure, à un peu plus de 4 années lumière. Proxima est à peine visible en bas à gauche, alors que nous en sommes tout près sur cette image, car c'est une étoile très peu brillante
à lire aussi...
Limite du Système solaire
J'aimerais savoir si la "frontière" du Système solaire est nettement définie. S'agit-il de la Ceinture de Kuiper ? du nuage de Oort ?
Février, un mois sans taches solaires - Le Soleil est actuellement dans le minimum de son cycle de 11 ans, présentant de manière inhabituelle une longue absence totale de taches solaires
à lire aussi...
Le Grand Minimum Solaire
Une rumeur de retour du minimum de Maunder court et sous-entend que des hivers très rudes seraient à venir ; c'est un peu plus compliqué que ça...
Historique des taches solaires observées depuis 1749
à lire aussi...
Le Grand Minimum Solaire
Une rumeur de retour du minimum de Maunder court et sous-entend que des hivers très rudes seraient à venir ; c'est un peu plus compliqué que ça...