La Lune

question posée le 21-01-2008 par Ndongo

La lune a-t-elle une atmosphère ?

réponse du 24-01-2008 par Fabrice Mottez

Non la Lune n'a pas d'atmosphère.

Cela signifie notamment que les rayons du Soleil atteignent tous sa surface (tandis que les rayonnements ultraviolets, X et certains rayonnements radio sont filtrés ou très atténués à la surface de la Terre). Les rayons lumineux (visibles) ne sont pas diffusés. La diffusion dite de Rayleigh rend le ciel terrestre bleu. La diffusion par les gouttes d'eau des nuages le rend blanc ou gris. Vu de la Lune, le ciel est noir, parfaitement clair, et les étoiles ne scintillent pas.

Toutes les poussières et les petits cailloux qui dans leur course interplanétaire croisent la Lune en percutent le sol directement, (tandis que sur Terre, elles se consument dans l'atmosphère, formant des étoiles filantes). Les poussières contribuent ainsi à moudre les grains qui forment la surface de la Lune, dont la matière est appelée régolithe. Les roches plus grosses forment des cratères.

L'absence d'atmosphère de la Lune présente un avantage pour l'astronomie : pas de filtrage des rayonnements, pas de turbulence, et pas de pollution. Certains scientifiques envisagent d'y installer des télescopes, notamment des radiotélescopes. Cependant, de tels projets coûtent chers, et leur réalisation n'est pas pour demain.

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