Saturne vue en infrarouge par la sonde Cassini

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24 JUILLET 2022

De nombreux détails de Saturne apparaissent clairement en lumière infrarouge, dont des bandes nuageuses hautement structurées, ainsi que des tempêtes.
De nombreux détails de Saturne apparaissent clairement en lumière infrarouge, dont des bandes nuageuses hautement structurées, ainsi que des tempêtes.

NASA, JPL-Caltech, SSI. Traitement: Maksim Kakitsev

De nombreux détails de Saturne apparaissent clairement en lumière infrarouge.

Les images révèlent des bandes nuageuses hautement structurées, ainsi que des tempêtes s'étirant en longueur. Le motif hexagonal inattendu des nuages entourant le pôle nord de Saturne est également très frappant en infrarouge. Chaque côté de l'hexagone sombre a une largeur équivalente à celle de notre Terre. L'existence de l'hexagone n'était pas prévue, et son origine et sa stabilité restent un sujet de recherche. Les célèbres anneaux de Saturne entourent la planète et projettent des ombres sous l'équateur. L'image présentée a été prise par la sonde spatiale robotisée Cassini en 2014 dans plusieurs longueurs d'onde d'infrarouges. En septembre 2017, la mission Cassini a connu une conclusion spectaculaire lorsque le vaisseau spatial a été plongé dans l'atmosphère de la géante aux anneaux.