Lunes par-delà les anneaux de Saturne

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4 JANVIER 2022

Rhéa par-delà les anneaux de Saturne
Rhéa par-delà les anneaux de Saturne

NASA, ESA, JPL, Cassini Imaging Team

Qu'est-il arrivé à cette lune de Saturne ? Rien. Rhéa est tout simplement en partie cachée derrière les anneaux de Saturne.

En 2010, la sonde spatiale Cassini, alors en orbite autour de Saturne, a pris cette image regardant à travers les anneaux les plus célèbres du système solaire. Les anneaux visibles au premier plan comprennent le mince anneau F à l'extérieur et les anneaux A et B, beaucoup plus larges, juste à l'intérieur. Bien qu'elle semble planer au-dessus des anneaux, Janus, autre lune de Saturne, est en fait loin derrière eux. Janus est une des plus petites lunes de Saturne et ne mesure qu'environ 180 kilomètres de diamètre. Plus loin se trouve Rhea, fortement cratérisée et beaucoup plus grande puisque mesurant 1 500 kilomètres de diamètre. Le sommet de Rhéa n'est visible qu'à travers les interstices des anneaux. Après plus d'une décennie d'exploration et de découverte, la sonde spatiale Cassini arrivait à court de carburant en 2017 et a été précipitée dans l'atmosphère de Saturne, où elle s'est désintégrée.

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