La grande galaxie d'Andromède en ultraviolet

La grande galaxie d\'Andromède en ultraviolet
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, GALEX

À quoi ressemble la galaxie d'Andromède en ultraviolet ? Dans cette longueur d'onde, ce sont surtout les jeunes étoiles bleues qui ressortent particulièrement bien. À seulement 2,5 millions d'années-lumière de la Terre, la galaxie d'Andromède, encore appelée M31, est la plus proche des spirales. Elle est si proche et si grande, puisque s'étendant sur quelque 230 000 années-lumière, qu'il a fallu au satellite GALEX pas moins de 11 prises de vue pour réaliser cette mosaïque en ultraviolet en 2003. Alors que la nature spirale d'Andromède saute aux yeux dans le visible, ses bras semblent, vus en ultraviolet, plutôt former des anneaux où prédominent de jeunes et massives étoiles chaudes. Lieux où la formation d'étoiles bat son plein, ces anneaux sont interprétés comme la séquelle d'une ancienne collision avec son satellite, la galaxie elliptique M32, remontant à 200 millions d'années. Avec notre propre Voie lactée, Andromède forme le couple dominant du Groupe galactique local, et ces deux galaxies devraient à leur tour entrer en collision dans plusieurs milliards d'années. À cette époque, la Terre sera au mieux un souvenir, absorbée qu'elle aura été par l'atmosphère du Soleil devenu une géante rouge.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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galaxie | constellation d'Andromède | lumière ultraviolette | ultraviolet | jeunes étoiles bleues | années-lumière | planète Terre | atmosphère | étoile | galaxie elliptique | soleil | Voie Lactée

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