Perseverance, leçon N°1 : comment se poser sur Mars ?

Perseverance, leçon N°1 : comment se poser sur Mars ?
Image Crédit: NASA, JPL, Mars 2020

Encore suspendu à son étage de descente maintenu en vol stationnaire grâce à ses rétrofusées, Perseverance ne se trouve qu'à quelques mètres au-dessus de la surface martienne sur cette image prise tout juste avant son atterrissage du 18 février sur la planète rouge. La vue époustouflante marquait les dernières secondes d'un intense voyage de sept minutes à travers l'atmosphère martienne. Extraite d'une vidéo à haute résolution, cette image a été prise depuis l'étage de descente lui-même lors de la manoeuvre finale d'atterrissage. On y voit trois câbles d'environ 7 mètres de long treuiller Perseverance vers le sol, avec un cordon ombilical permettant la transmission de données (comme cette image) avec l'ordinateur à bord du rover de la taille d'une voiture. Au-dessous de Perseverance, on remarque des volutes de poussière arrachées à la surface martienne par les rétrofusées. Immédiatement après le toucher des roues, les câbles ont été sectionnés, ce qui a permis à l'étage de descente de s'éloigner à bonne distance avant de s'écraser comme prévu une fois son carburant épuisé.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 mars.nasa.gov
planète Mars | rétrofusées | surface de Mars | atmosphère martienne | carburant | poussière

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