Le site d'Apollo 14 vu depuis le module lunaire Antares

Le site d\'Apollo 14 vu depuis le module lunaire Antares
Image Crédit: Edgar Mitchell, Apollo 14, NASA; Mosaïque - Eric M. Jones

Il y aura tout juste 50 ans de cela le 5 février 2021, tandis qu'il regardait par le hublot du module lunaire Antares de la mission Apollo 14, l'astronaute Ed Mitchell prit une série de photos de la surface lunaire. Celles-ci ont été mises côte à côte par Eric Jones, rédacteur en chef de « l'Apollo Lunar Surface Journal », afin de former cette mosaïque détaillée. La vue donne sur la formation géologique de Fra Mauro, au nord-ouest du site d'alunissage, après que les astronautes d'Apollo 14 aient achevé leur deuxième et dernière marche sur la Lune. On remarque au premier plan leur transporteur modulaire d'équipement (MET), sorte de caisse à outil à roulettes. Près de l'horizon, au centre, se trouve un rocher d'environ 1,5 m surnommé Turtle rock. Dans le cratère peu profond situé juste en dessous, on distingue la longue poignée blanche d'un instrument de prélèvement d'échantillons lancé comme un javelot par Mitchell. L'astronaute qui accompagnait Mitchell sur la Lune et premier Américain dans l'espace, Alan Shepard, improvisa quant à lui un club de golf pour taper deux balles. Sur l'image à haute résolution, l'une d'elles est visible sous la forme d'un point blanc juste en dessous du javelot de Mitchell.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La plus vieille roche terrestre vient-elle de la Lune ?
L'histoire a débuté avec la mission lunaire Apollo 14 et son échantillon de roche lunaire N° 14321, trouvé dans le cratère Cone par l'astronaute Alan Shepard.
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Cap sur la Terre
Il y a 50 ans de cela, le 7 février 1971, l'équipage d'Apollo 14 quitta l'orbite lunaire pour mettre le cap vers la Terre.