La nébuleuse Medulla

La nébuleuse Medulla
Image Crédit & Copyright: Russell Croman

Quelle est la source d'énergie de cette insolite nébuleuse ? CTB-1 est une coquille de gaz en expansion depuis qu'une étoile massive de la constellation de Cassiopée a explosé il y a quelque 10 000 ans de cela. L'étoile a probablement connu cette fin spectaculaire lorsqu'elle est arrivée à court d'éléments permettant d'entretenir la fusion nucléaire en son coeur, et donc d'équilibrer la pression de gravité engendrée par sa masse. Le rémanent de supernova qui en a résulté, surnommé la nébuleuse Medulla, brille encore en lumière visible du fait de la chaleur générée par la collision entre l'onde de choc et le milieu interstellaire. La raison pour laquelle cette nébuleuse produit également des rayons X reste mystérieuse. Une hypothèse envisage qu'un pulsar très énergétique aurait été créé concomitamment à la supernova et qu'il produirait un vent de particules très rapide. A l'appui de cette hypothèse, un pulsar a récemment été détecté en radio. Il semble avoir été éjecté par la supernova à une vitesse de plus de 1000 kilomètres par seconde. Bien que d'une taille apparente comparable à celle de la pleine lune, la nébuleuse Medulla est si faiblement lumineuse qu'il a fallu cumuler plus de 130 heures d'exposition sur deux petits télescopes installés au Nouveau Mexique pour créer cette image.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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